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Effetti di ricaduta: come l'industria delle costruzioni può arginare l'inquinamento idrico alla fonte

Come per tutte le industrie, il settore delle costruzioni è responsabile della sua giusta quota di emissioni di gas serra, che rappresentano il 10% della CO2 globale legata all'energia che viene rilasciata nell'atmosfera terrestre ogni anno. Tuttavia, le emissioni non sono le uniche sfide che l'industria deve affrontare poiché fissa obiettivi per la transizione verso la nuova economia verde.

Il mese scorso, i residenti di Narragansett Bay, il più grande estuario del New England, hanno assistito a un'altra delle tempeste sempre più regolari che hanno afflitto la regione negli ultimi decenni. La pioggia da sola non era il problema, necessariamente, era quello che la pioggia portava a preoccupare la gente del posto.

Attraverso il monitoraggio longitudinale standard, gli scienziati ambientali che lavorano a Narragansett hanno notato una tendenza: inquinanti e sostanze chimiche tossiche hanno iniziato ad accumularsi nella baia a un ritmo preoccupante. Sebbene i temporali più frequenti siano senza dubbio un fattore importante, sono lontani dall'intera storia.

Di recente, lo spartiacque dell'estuario ha visto un rapido aumento dello sviluppo, con diversi progetti di costruzione in corso che forniscono alloggi tanto necessari nell'area.
Uno degli impatti in gran parte invisibili dei progetti di costruzione, tuttavia, è che, per gettare le fondamenta della struttura, la vegetazione e il terriccio del sito devono essere rimossi. L'erba e il suolo fungono da barriera naturale al deflusso dal raggiungere i corpi idrici, ma quando vengono rimossi, ciò può esacerbare gli effetti inquinanti dei temporali. Ciò a sua volta mette in pericolo la salute non solo della fauna selvatica che dipende dall'estuario e dall'habitat che fornisce, ma anche delle persone che vi pescano, che coltivano ortaggi nel terreno circostante e la cui vita e salute sono così indissolubilmente legate esso.

L'inquinamento delle acque è un impatto ambientale comune dei progetti di costruzione, come si è visto a Narragansett. Fortunatamente, tuttavia, questo sta diventando meno vero con il tempo. L'industria ha riconosciuto che l'inquinamento idrico rappresenta una minaccia immediata per la salute degli ecosistemi e delle persone, ed è un problema che deve essere tenuto in uguale considerazione per le emissioni di carbonio quando si discute su quali obiettivi e priorità di cambiamento dovrebbero essere portati avanti dall'industria della costruzione di edifici. Ha quindi iniziato ad agire per ridurre il proprio impatto ambientale.
L'inquinamento delle acque da attività di costruzione si presenta in diverse forme. Sostanze come limo, combustibili, cemento, adesivi, solventi e vernici sono solo un piccolo numero di esempi dei tipi di sostanze chimiche e materiali che possono entrare nei nostri sistemi idrici e disturbare gravemente la vita acquatica e, in alcuni casi, finire nel nostro bere acqua o cibo. Si tratta di un fenomeno che può essere amplificato dalle piogge, che hanno l'effetto di mobilitare queste sostanze e di disperderle nelle aree circostanti.

L'inquinamento del calcestruzzo è un problema particolarmente pervasivo e stimolante per l'industria. Il pH dell'acqua di lavaggio del calcestruzzo è incredibilmente alto, in genere da 12 a 13, che è equivalente al pH del detergente per forno. È essenziale impedire che l'acqua di lavaggio del calcestruzzo entri nei corsi d'acqua, poiché occorrono 10,000 litri d'acqua per ottenere 1 litro di acqua di lavaggio del calcestruzzo con un pH di 12 fino a un pH accettabile di 8, rendendo la diluizione dell'acqua a posteriori non conveniente, sostenibile né pratica .

Queste sostanze possono entrare nel sistema idrico attraverso diversi canali, come la raccolta attraverso i sistemi di drenaggio, l'infiltrazione nel suolo o l'immissione diretta in laghi e fiumi. Tuttavia, sebbene questo sia un fenomeno ben noto, i cui meccanismi sono ben compresi, non esistono ancora quadri standardizzati per ridurre al minimo questo tipo di inquinamento.

L'edilizia è un'industria assolutamente vitale su cui tutti noi facciamo affidamento per edifici, alloggi e infrastrutture sicuri e di qualità, ma poiché i paesi si sforzano di soddisfare i loro obblighi climatici stabiliti dall'Accordo di Parigi e di ridurre la loro impronta sul pianeta, l'industria delle costruzioni anche bisogno di adoperarsi per proteggere i sistemi idrici e gli habitat acquatici dalle conseguenze indesiderate del suo lavoro. Le società di costruzioni possono contemporaneamente costruire le basi per le nostre comunità, garantendo nel contempo che queste basi siano sostenibili.

Un numero crescente di industrie sta iniziando a riconoscere il proprio impatto sull'ambiente e i molti modi in cui ciò si verifica. Ma, naturalmente, il cambiamento non può avvenire dall'oggi al domani. Non tutte le aziende hanno immediatamente a disposizione le competenze o le risorse per intraprendere i passi che vorrebbero, o anche solo per sapere da dove cominciare. La collaborazione tra imprese che vogliono cambiare e imprese che sanno facilitare questo sarà un trend sempre più diffuso. E fortunatamente, la tecnologia necessaria per risolvere rapidamente molte di queste sfide esiste già ed è prontamente disponibile.

Ecocoast è stata fondata proprio per prevenire danni e inquinamento alle nostre coste e corsi d'acqua, e nell'ultimo decennio, noi, così come la nostra controllata Bolina, abbiamo sviluppato una gamma di tecnologie innovative e leader del settore che hanno dimostrato di ridurre l'inquinamento delle acque da attività legate all'edilizia.

L'anno scorso, ad esempio, abbiamo collaborato con le autorità locali e gli appaltatori per garantire che la costruzione di una nuova diga idroelettrica nelle montagne di Hajar, negli Emirati Arabi Uniti, non influisse sull'acqua attorno alla quale la diga era in costruzione. Ecocoast ha installato la sua cortina di limo e le barriere petrolifere Ecobarrier, al fine di affrontare i principali rischi specifici del progetto, ed è riuscita con successo a proteggere la qualità dell'acqua del bacino. Allo stesso modo, nel 2016, Ecocoast ha implementato una cortina di limo di 700 m nelle acque che circondano il Louvre Abu Dhabi, in modo da evitare che grandi quantità di sedimenti si riversino nell'acqua durante il progetto di costruzione e influiscano negativamente sulla qualità dell'acqua.

Lavorare insieme e mettere in comune le competenze ci consentirà di apportare cambiamenti significativi al settore e, in tal modo, supportare la realizzazione dei nostri obiettivi collettivi. Noi di Ecocoast e Bolina siamo leader del settore nel fornire alle imprese di costruzione le intuizioni e gli strumenti necessari per consentire loro di adempiere ai loro impegni di sviluppo in modo da ridurre al minimo il loro impatto sull'ambiente locale e garantire un futuro più sostenibile per le persone che loro servono.

Autore: Filip Stefanovic, responsabile dell'ingegneria di Ecocoast

Per ulteriori informazioni su Ecocoast, visitare il sito www.ecocoast.com.

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