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AFRISAM lavora per mantenere il "pianeta" in primo piano

Avendo soddisfatto i requisiti delle normative ambientali del Sud Africa, AfriSam sta andando con orgoglio oltre la conformità verso un futuro più sostenibile.

In qualità di primo produttore di cemento nell'Africa meridionale a pubblicare una politica ambientale, già nel 1994, le preoccupazioni ambientali sono un mandato centrale per il team di gestione, secondo Nivashni Govender, specialista ambientale di AfriSam.

"Ci consideriamo leader in questo campo nel settore del cemento e dei materiali da costruzione, poiché è stato il nostro obiettivo dall'inizio degli anni '1990", afferma Govender. "La nostra priorità per le persone, il pianeta e le prestazioni è ora un impegno personale per ogni dipendente nella propria area di lavoro".

Ciò evidenzia che, con la regolamentazione del governo che diventa sempre più rigorosa, AfriSam ha ora identificato che quattro delle 10 leggi ad alto rischio che disciplinano la conformità dell'azienda riguardano l'ambiente ".

Questi quattro atti - il National Environmental Management Act (NEMA), il National Water Act, il National Environmental Management Air Quality Act e il National Environmental Management Waste Act - hanno fornito il quadro rispetto al quale AfriSam ha migliorato continuamente le sue prestazioni legate all'ambiente, lei dice.

"Con l'impegno a partire dal più alto livello del consiglio di amministrazione, quest'anno aumenteremo i nostri livelli di consapevolezza ambientale all'interno dell'azienda", afferma. "Questo supporta non solo i livelli dirigenziali senior e intermedi che guidano la conformità ambientale, ma è anche importante per sensibilizzare tutti i dipendenti".

Gestire l'acqua

L'acqua è un obiettivo chiave per l'azienda nelle sue divisioni cemento, readymix e aggregati, sottolinea. Nelle operazioni di cementificazione, sono necessari volumi d'acqua considerevoli per l'abbattimento delle polveri e altri scopi, quindi l'acqua piovana viene raccolta e immagazzinata in pozzetti, così come nelle aree minerarie. Questo viene utilizzato per soddisfare molte delle esigenze dell'impianto, nella misura in cui lo stabilimento di Ulco vicino a Barkly West nel Northern Cape non si basa sull'approvvigionamento idrico comunale. Attingendo un volume limitato dal fiume Vaal, l'operazione tratta l'acqua per uso proprio, compresa l'acqua potabile, riducendo così la dipendenza dal sistema municipale già stressato.

"Gli stessi principi si applicano alle nostre operazioni aggregate, dove l'obiettivo è ridurre qualsiasi consumo da fonti comunali, allentando così la pressione sulle loro risorse", afferma Govender.

Nelle operazioni di readymix, l'acqua viene ampiamente riutilizzata e riciclata. Tra le attività a più alta intensità di acqua c'è la pulizia e il lavaggio dei residui di calcestruzzo dall'interno dei fusti delle betoniere dopo l'erogazione del prodotto. Quest'acqua viene incanalata e immagazzinata in strutture di insediamento rivestite e viene quindi riutilizzata nel processo di dosaggio per la produzione di calcestruzzo.

"È anche fondamentale per noi monitorare la qualità dell'acqua nei nostri impianti di cemento e aggregati, quindi eseguiamo test mensili su tutti i punti d'acqua applicabili", afferma. "Applicando determinati parametri per l'identificazione delle sostanze chimiche attraverso i laboratori accreditati SANAS, siamo in grado di rilevare tempestivamente eventuali segni di inquinamento e rispondere di conseguenza".

È anche importante avere tutte le strutture per l'acqua piovana in buone condizioni di funzionamento, per mantenere la separazione tra acqua pulita e sporca. AfriSam ha investito molto nel corso degli anni nell'implementazione di piani per l'acqua piovana per i suoi impianti di cemento e aggregati.

emissioni

Come parte dello sforzo globale per ridurre le emissioni di carbonio e mettere un freno al cambiamento climatico, AfriSam ha adottato una serie di approcci negli ultimi 20 anni per ridurre la sua impronta di carbonio. Queste vanno dallo sviluppo di cementi compositi (o estesi) alle iniziative di efficienza energetica in corso presso i suoi cementifici.

L'azienda è da molti anni leader - insieme ad altri attori del settore locale - nello sviluppo di cementi compositi. Questi cementi contengono non solo clinker ma altri materiali cementizi come ceneri volanti da centrali elettriche e scorie di altoforno granulate (GGBS) macinate da impianti di produzione dell'acciaio. L'uso scientifico di questi prodotti nel cemento di AfriSam migliora significativamente le prestazioni del calcestruzzo risultante senza compromettere la qualità.

"Oltre a riutilizzare essenzialmente i prodotti di scarto di altre industrie, questo processo riduce anche la quantità di calcare che dobbiamo estrarre e il clinker che dobbiamo produrre, riducendo nuovamente le emissioni di carbonio da quei processi, oltre a ridurre i rifiuti in discarica, " lei dice. "Siamo costantemente alla ricerca di nuovi estensori e additivi per ridurre ulteriormente la nostra impronta di carbonio e il nostro impatto sull'ambiente nel suo complesso".

Nelle cementerie stesse, AfriSam è impegnata con un programma quinquennale di riduzione delle emissioni per aggiornare vari elementi chiave delle apparecchiature. Ciò ridurrà le emissioni in linea con i requisiti minimi di emissione contenuti nella sezione 21 del NEM: legge sulla qualità dell'aria.

Controllo della polvere

La preoccupazione per la qualità dell'aria si estende oltre le emissioni da fonti puntiformi dai camini, fino alla gestione delle polveri fuggitive create nelle operazioni dell'azienda. Nelle cave di cemento e inerti, il monitoraggio della ricaduta di polvere è stato condotto per molti anni. I livelli di caduta della polvere vengono controllati mensilmente e ora possono essere utilmente analizzati e analizzati per comprendere meglio come cambiano i livelli in base alle stagioni e alle attività in loco.

"I nostri sforzi di monitoraggio nel corso degli anni hanno generato dati sufficienti per consentirci ora di identificare in modo proattivo le attività che contribuiscono ad aumentare la ricaduta di polvere, come la stagione ventosa tra agosto e ottobre", afferma. "Possiamo quindi attuare misure di gestione più intense durante questo particolare periodo, come una maggiore soppressione della polvere sulle strade di trasporto e sulle scorte".

Il monitoraggio della ricaduta di polvere non è attualmente richiesto dalla legge nei siti readymix, ma AfriSam conduce comunque questo monitoraggio proattivo, con particolare attenzione alla determinazione dei potenziali effetti ambientali che le operazioni possono avere sulle aree circostanti.

Meno rifiuti

Govender sottolinea che l'azienda ha stabilito obiettivi di riciclaggio più aggressivi per quest'anno, incoraggiando tutte le operazioni ad aumentare il riutilizzo e il riciclaggio dei rifiuti generici e riducendo così la quantità di rifiuti destinati alle discariche.

"Nei siti readymix, ad esempio, il calcestruzzo inutilizzato restituito dai cantieri viene portato alla cava AfriSam più vicina per essere nuovamente frantumato e riutilizzato in una fase successiva", afferma. "Questo aggregato riciclato e materiale cementizio frantumato possono quindi, in consultazione con il cliente, essere utilizzati per aumentare gli ordini di aggregati".

Nota che questo processo riduce la quantità di aggregato che deve essere estratto e frantumato, risparmiando energia e riducendo le emissioni di polvere e carbonio associate. Rimuove anche gli antiestetici rifiuti di calcestruzzo dall'ambiente di superficie e riduce nuovamente i rifiuti in discarica.

In termini di roadmap 2021 di AfriSam, tutte le operazioni aziendali stanno costantemente riabilitando una parte della loro impronta disturbata, parte di uno sforzo generale per reintrodurre la biodiversità nelle aree estratte e restituire queste aree a una morfologia autosufficiente. Il piano di gestione della biodiversità implementato alcuni anni fa sostiene questo sforzo.

"La tutela ambientale è oggi parte integrante di qualsiasi attività responsabile, rappresentando la serietà con cui consideriamo il nostro ruolo di custodi del nostro fragile pianeta a nome delle generazioni future", afferma Govender.

 

 

 

 

 

 

 

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