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Quanto è vitale l'energia idroelettrica in Africa

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Tecnicamente, esiste un potenziale significativo per l'energia idroelettrica in Africa. Vi sono, tuttavia, due vincoli alla realizzazione di questo potenziale, la fattibilità commerciale e la mancanza di strutture politiche.

L'attuale domanda di energia nell'Africa sub-sahariana è circa 100GW, di cui 22% è fornito da idroelettrico, con una domanda futura prevista a 385GW da 2040, di cui si prevede che 26% sarà fornito da idroelettrico.

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Queste proiezioni implicano che circa 80GW di energia idroelettrica in Africa verrà aggiunto nei prossimi anni 24, il che equivale a circa 3GW all'anno. Questo è un notevole tasso di sviluppo, che richiederà investimenti significativi per raggiungere.

Pool di potere africani

Considerando i cinque principali gruppi energetici del continente - Africa centrale (2003 stabilito), Africa meridionale (1995 stabilito), Africa occidentale (2001 stabilito), Africa orientale (2005 stabilito) e COMELEC (Nord Africa; 1989 stabilito) - 75% di il mix di elettricità risiede nei sistemi di piscine energetiche dell'Africa settentrionale e meridionale e il Sudafrica è uno dei maggiori contribuenti.

La generazione in queste piscine energetiche è prevalentemente a base termica (petrolio e carbone). Gran parte del potenziale idroelettrico risiede nelle centrali elettriche centrali, occidentali e orientali e rimane non sviluppato.

Inoltre, alcune delle centrali elettriche del continente sono state costruite da ex potenze coloniali e da allora sono stati condotti aggiornamenti minimi, riducendo la potenza effettiva in uscita ben al di sotto del potenziale inizialmente installato.

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Fattibilità finanziaria

Sebbene esista un potenziale tecnico per soddisfare gran parte della domanda futura pianificata, le prospettive di sviluppo sono limitate dalla fattibilità finanziaria dei progetti.

Molti governi africani a corto di liquidità si rivolgono al settore privato per una qualche forma di accordi di partenariato pubblico-privato (PPP) per gli investimenti, ma molti non dispongono di solidi quadri PPP.

Il settore privato, tuttavia, prende decisioni basate su fattori quali la stabilità politica, il quadro giuridico favorevole e il ritorno sull'investimento (ROI) e le loro implicazioni per i costi e le tariffe. Le aspettative del settore privato di un ROI accettabile sono spesso in conflitto con il desiderio dei governi di mantenere le tariffe più basse possibili.

I progetti sono spesso finanziati con una combinazione di finanziamenti azionari e di debito e gli investimenti vengono effettuati sulla base di una bancabilità comprovata. Qui sta il problema principale.

Impatto sociale

Mentre la manutenzione delle centrali idroelettriche e il costo medio per la produzione di energia idroelettrica in Africa è relativamente basso, i progetti richiedono un elevato capitale iniziale per costruire dighe e centrali elettriche e, in alcuni casi, caverne e tunnel sotterranei. I tempi di sviluppo possono essere lunghi, soprattutto se è necessario costruire una diga.

Ciò ha un impatto sociale poiché la costruzione di una diga può significare inondare vaste aree con acqua e sfollare le comunità, che devono essere gestite attentamente per garantire la sostenibilità sia del progetto che della comunità sfollata.

Studio di fattibilità

Poiché molti governi non dispongono dei fondi per intraprendere studi di fattibilità e finanziare autonomamente gli sviluppi idroelettrici, possono estendere i diritti agli sviluppatori di "condurre uno studio" su uno schema specifico. Nel considerare un progetto di energia idroelettrica, gli sviluppatori di solito iniziano con una fase di ricognizione seguita da uno studio di pre-fattibilità e infine da uno studio di fattibilità di bancabilità - tutto a proprie spese.

Il costo di tali studi varia a seconda della quantità di informazioni disponibili e della complessità del progetto, ma può essere dell'ordine di $ 2m o circa 1% del costo di capitale stimato del progetto. Questo costo elevato rappresenta un rischio sostanziale per i potenziali sviluppatori e, di fronte all'elevata incertezza di garantire un progetto bancario, costituisce un grave ostacolo allo sviluppo.

Modello di agenzia di sviluppo

Un modello che gode di un certo successo è il coinvolgimento di agenzie di sviluppo come la Banca mondiale o le banche di sviluppo con sede in Africa nel finanziamento degli studi iniziali. Ciò toglie peso agli sviluppatori privati ​​e aiuta a sbloccare progetti nel continente.

Gli investimenti a questo livello sono, tuttavia, abbastanza limitati e devono essere accelerati se si sta realizzando il tipo di agenzie di crescita che stanno proiettando per lo sviluppo dell'energia idroelettrica in Africa.

Una volta che esiste uno studio di fattibilità bancabile, gli investitori e gli operatori di private equity sono pronti a essere coinvolti, ma è il costo e il processo per arrivarci che è un fattore dissuasivo. È qui che le organizzazioni di donatori e altri enti finanziatori possono svolgere un ruolo maggiore.

Mentre la maggior parte dei progetti idroelettrici identificati sono tecnicamente fattibili, se si considera l'aspetto commerciale, solo una parte di essi è commercialmente fattibile. Le numerose sfide affrontate dall'energia idroelettrica in Africa possono essere superate se vengono istituiti una governance e quadri adeguati e se i donatori e altri enti di finanziamento vengono coinvolti nel portare i progetti in una fase di fattibilità bancabile.

Se hai bisogno di maggiori informazioni su questo progetto. Stato attuale, contatti del team di progetto ecc. Per favore CONTATTARCI

(Nota questo è un servizio premium)

Dennis Ayemba
Dennis Ayemba
Editor di paesi / caratteristiche, Kenya

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