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Pompare in modo responsabile è l'unico modo per preservare le acque sotterranee

Poiché il Sudafrica aumenta il suo utilizzo di pozzi per soddisfare le crescenti esigenze idriche, gli utenti devono prestare maggiore attenzione al monitoraggio e al controllo della quantità di acqua sotterranea che pompano o queste risorse potrebbero esaurirsi rapidamente.

Questo è secondo Stephan Venter, Grundfos Product Manager Water Utilities per India, Medio Oriente e Africa, che è stato ampiamente coinvolto nella fornitura di soluzioni di pompaggio per utenti di pozzi.

"Il rischio principale quando i comuni, le imprese o le famiglie fanno uso delle risorse idriche sotterranee è che la loro estrazione dai pozzi potrebbe superare il tasso di ricarica della falda acquifera", afferma Venter. "Per evitare ciò, gli utenti devono raccogliere una grande quantità di informazioni sin dall'inizio: è più che solo perforazione e pompaggio".

Un aspetto importante per garantire la sostenibilità di un pozzo trivellato, afferma, è il corretto dimensionamento dell'infrastruttura di pompaggio. Ciò richiede dati che includano la resa sicura del pozzo, il livello dinamico dell'acqua, il sollevamento richiesto dal suolo, il rapporto di scarico, la perdita di attrito nelle tubazioni, la richiesta di flusso e le dimensioni del pozzo.

Egli osserva che mentre i progetti idrici più grandi normalmente impiegheranno i servizi di un idrogeologo qualificato per generare i dati necessari sulla falda acquifera, molti utenti più piccoli procedono semplicemente con informazioni minime.

"Ciò rende difficile mettere il pozzo su una base sostenibile", afferma. "La mancanza di investimenti nelle apparecchiature di monitoraggio crea anche difficoltà nel controllare adeguatamente l'estrazione dell'acqua".

Sottolinea l'importanza di assumere una visione conservativa dei livelli di estrazione che la falda acquifera può ospitare. Anche quando vengono condotti test di resa, ad esempio, potrebbero esserci altri utenti di quella particolare falda acquifera che non stavano pompando al momento dei test, portando a una sovrastima della capacità di resa.

"Per sicurezza, tendo a consigliare all'utente di dimensionare la propria attrezzatura di pompaggio solo dal 50 al 60% della resa sicura del pozzo", afferma. "Questo riduce il rischio di pompaggio eccessivo, attraverso il quale potrebbero persino perdere del tutto questa preziosa fonte di acqua sotterranea".

Tuttavia, non c'è nulla che possa sostituire il monitoraggio costante e Venter sottolinea il valore della tecnologia digitale nella raccolta e nella trasmissione dei dati per tenere informati gli utenti. Molti utenti utilizzano ancora un metodo di ispezione manuale per controllare il livello del pozzo e le condizioni della pompa, ma il modo più efficace è attraverso apparecchiature elettroniche collegate a piattaforme online.

"Ciò fornisce informazioni aggiornate con un clic di un pulsante, tramite un sistema SCADA per utenti più grandi, su un computer standard o persino su un telefono cellulare", afferma. "Il monitoraggio e la misurazione delle nostre risorse idriche sotterranee è fondamentale in un paese arido come il Sudafrica, soprattutto perché lavoriamo per diventare utenti più responsabili".

Ulteriori sfide per gli utenti dei pozzi includono l'alimentazione inaffidabile e il costo crescente dell'elettricità necessaria per pompare l'acqua. Fortunatamente, la tecnologia di generazione di energia solare è migliorata a passi da gigante, afferma Venter, ed è stata ben sfruttata dai produttori di pompe da pozzo.

"L'energia solare ora consente all'acqua di continuare a scorrere anche quando l'alimentazione di rete si interrompe", afferma. "Lo sviluppo di pompe ad alta efficienza, combinato con tecnologie come motori a magneti permanenti e azionamenti a velocità variabile, può ridurre i costi di pompaggio e garantire una fornitura costante".

Dice che il software specializzato sviluppato da Grundfos - il più grande produttore di pompe al mondo - consente persino agli utenti di andare online e selezionare il modello di pompa ideale per soddisfare le specifiche del pozzo, contribuendo a fare un uso più responsabile delle scarse risorse idriche sotterranee del paese.

 

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