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Smart Cities nel tempo del distanziamento fisico

Nelle scorse settimane abbiamo sperimentato un nuovo modo di vivere, lavorare e pensare. Quando lo stato di emergenza fu annunciato mentre la crisi di Covid-19 colpiva il Sudafrica, iniziò a formarsi una nuova serie di regole, e con essa una nuova serie di domande e sfide.

I sudafricani possono aver capito cosa bisogna fare, ma abbiamo anche capito che una regola sarebbe stata quasi impossibile per la maggior parte del nostro Paese - il "distanziamento sociale", o come preferiamo, il distanziamento fisico - e la disparità tra coloro che possono, e quelli che non possono.

Come Urban Designers, questo solleva interrogativi nel nostro campo per la progettazione delle nostre città e gli sviluppi futuri. Una volta ci dirigevamo verso l'era delle Smart Cities; una frase tecnologica che si riferisce a città che riuniscono infrastrutture e tecnologia per migliorare la qualità della vita dei cittadini e migliorare le loro interazioni con l'ambiente urbano.

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Dato questo periodo in cui viviamo, riteniamo che valga la pena rivisitare questo percorso. La pandemia globale ha messo in evidenza quanto prezioso sia il nostro spazio, per la nostra salute e il nostro benessere e per la sopravvivenza delle nostre comunità. La Smart City è davvero il nostro miglior futuro e può fornire soluzioni autentiche di cui abbiamo bisogno per i nostri problemi reali?

Comprendere il nostro obiettivo

L'obiettivo di una Smart City è la trasformazione: ottenere una migliore qualità della vita per i cittadini. Anche prima di COVID-19, "Smart Cities" era una frase vivace che appariva spesso nei discorsi e nei budget dei membri del governo. Le città sudafricane non sono così evolute come dire New York o Londra e offrono l'opportunità di integrare la tecnologia delle Smart Cities nella loro struttura molto più facilmente.

Fino ad ora, ciò che abbiamo visto della "Smart City" sudafricana mostra torri di vetro e acciaio, sorveglianza di massa, luoghi urbani non contestualizzati e mancanza di attenzione sulle reali problematiche urbane della povertà, della disuguaglianza socio-economica e spaziale nella nostra società.

Con questo focus tecnocratico, la Smart City ha distolto l'attenzione dall'architettura del buon senso e dall'urbanistica tradizionale, idee che possono affrontare il nostro clima globale e la crisi urbana.

A nostro avviso, la vera Smart City può essere trovata attraverso l'urbanistica tradizionale, con i suoi luoghi vivibili e sostenibili progettati per le persone. Questo pensiero incorpora alcune tecnologie per monitorare l'efficienza delle infrastrutture e può essere abbinato ad alcune tecnologie "smart city", ma dovrebbe fondamentalmente promuovere le libertà civili.

In che modo COVID-19 e il distanziamento sociale possono cambiare il pensiero progettuale

Le città intelligenti nel momento della distanza fisica significa che in primo luogo dobbiamo rimuovere quel termine. L '"allontanamento sociale" porta alla discriminazione, come risulta evidente dai rapporti di africani che vivono in Cina e cinesi che vivono in Africa. L'attenzione dovrebbe essere posta sul “Physical Distancing” nel contesto urbano. La distanza fisica non discrimina in base alla razza, alla posizione economica o alla cultura.

Riteniamo che la logica del design urbano tradizionale, che incorpora "tecnologie intelligenti", diventerà più forte considerando la pandemia di Covid-19 in Sudafrica.

Vi è un bisogno ancora maggiore di luoghi urbani in cui tutte le persone possano vivere e prosperare, con spazio per respirare.

Anche quando torneremo a un senso un po '"normale", le città urbane continueranno ad essere viste come luoghi ideali per vivere e lavorare, oltre che per fare shopping e giocare. Ma una maggiore responsabilità spetterà ai progettisti urbani della comunità locale nel pianificare e costruire spazi che possano accogliere le nuove funzioni dalle lezioni che stiamo imparando durante questa pandemia. Aumenteranno l'offerta e la necessità di luoghi all'aperto di qualità, per migliorare la salute di tutti i cittadini. Queste aree e i loro servizi sono essenziali per consentire alle nuove piccole imprese di crescere e prosperare.

 

Come ci arriviamo?

A nostro avviso, la "città intelligente" sudafricana ideale non esiste ancora. Al fine di aiutare la costruzione della città tenendo conto del distanziamento fisico, dovremmo pianificare di ricostruire le città nel modo tradizionale.

Per il Sud Africa, ciò significa che dobbiamo accelerare l'eradicazione totale dei bassifondi urbani. COVID-19 ha dimostrato quanto siamo diseguali sul piano sociale, spaziale ed economico. Questo deve essere al centro dell'attenzione del governo, dei praticanti urbani, della società civile e delle comunità. Non si tratta solo del COVID-19, ma piuttosto di sradicare le aree scarsamente servite che possono potenzialmente diventare l'incubatore per le pandemie sulla salute.

Tutti i buoni esempi internazionali di design tradizionale e intelligente della città sono città senza baraccopoli. In Germania, Bahnstadt e Heidelberg offrono un approccio equilibrato tra l'urbanistica tradizionale, le tecnologie delle "città intelligenti" applicate e gli spazi pubblici per le loro comunità. In Florida, in America, le città di mare adottano un simile approccio volgare equilibrato combinando l'urbanistica tradizionale con le tecnologie applicate per adattarsi al contesto, costruendo così comunità sane e uguaglianza all'interno della società.

Esistono altri esempi di Urbanistica tradizionale all'interno dell'Africa stessa, tra cui le città di Casablanca, São Filipe e Timbuktu - esempi in cui patrimonio e design moderno della città si incontrano e si fondono per creare ancore per i comuni.

Per il Sud Africa raggiungere questo obiettivo, crediamo che l'attenzione dovrebbe tornare alle città tradizionali con alcune tecnologie di "città intelligente". Ciò contribuirà al ripristino di centri urbani e città esistenti all'interno di regioni metropolitane coerenti; la riconfigurazione di periferie tentacolari in comunità di quartieri reali e distretti diversi; la conservazione degli ambienti naturali; e la conservazione del nostro lascito costruito.

L'architettura e il design sudafricani hanno già una visione quadro per la pianificazione urbana entro il 2040. Il quadro territoriale 2014 impone agli sviluppatori l'adattamento a queste linee guida, che include la fornitura di alloggi a prezzi accessibili. Abbiamo già visto progetti che ignorano queste linee guida e falliscono. Il nostro lavoro come progettisti urbani e architettonici è di prendere questa visione e portarla avanti ancora di più. Questo può essere fatto combinando l'urbanistica tradizionale con la tecnologia Smart City.

In quanto tempo potremmo raggiungere questo obiettivo?

Covid-19 ci offre una finestra di opportunità: ristabilire la cooperazione tra i nostri cittadini e il governo locale, provinciale e nazionale per rendere i nostri piani incentrati sull'uomo. La chiave sta nella pianificazione e nel lavorare con il nostro governo per raggiungere questo obiettivo. I passaggi saranno incrementali, ma se ci muoviamo verso un design di città tradizionale, possiamo costruire comunità forti e sane.

Il nostro retaggio di designer e architetti urbani è stato testato per molti decenni e generazioni. Non possiamo supporre che questo tipo di crisi sarà l'ultimo, ma possiamo scegliere di usare queste lezioni e progettare per il futuro. Le città impiegano molto tempo a costruirsi, ma se le progettate correttamente, potrebbero resistere alla prova del tempo e resistere a qualsiasi potenziale pandemia futura.

Dobbiamo guardare indietro, alle tradizionali pratiche di progettazione urbana, per trovare la nostra strada da percorrere.

 

 

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